川普万亿基建计划:财政拨款该从哪里“割肉”

现在的美国,汽油税在恶性循坏,道路使用收费方式漏洞百出,这要求我们改革联邦交通财政,使用正在兴起的科技,并为自动驾驶改革指引道路。现在,诸如 Uber和Lyft这样的车辆分享服务正在飞速发展,同时这些服务商也在不断发展自动驾驶技术。美国经济和文化中一个巨大的部分将会改变,我们的挑战就是 如何用这些变革来解决问题,而不是创造新的问题。

摘要:  美国总统唐纳德·川普定于当地时间12日发布1.5万亿美元基础设施建设计划的大致内容,目标是今后10年改造年久失修的公路、铁路、机场、桥梁等基础设施。  根据这项计划,联邦政府只出资2000亿美元,财源以其他领域“节流”为主,其余1.3万亿美元主要依赖地 ... 美国总统唐纳德·川普定于当地时间12日发布1.5万亿美元基础设施建设计划的大致内容,目标是今后10年改造年久失修的公路、铁路、机场、桥梁等基础设施。  根据这项计划,联邦政府只出资2000亿美元,财源以其他领域“节流”为主,其余1.3万亿美元主要依赖地方政府和私人企业投资。  美国国内意见分化。这项计划要在国会过关,难度不小。  【两大方面】  多名政府官员告诉美联社记者,这项计划主要包括两方面:一是为新基建项目注入资金,加速现有基础设施的修缮速度;二是简化工程审批流程,缩短等待时间。  联邦政府2000亿美元出资中,1000亿美元将划拨至各州、地方政府,用于支持交通、抗洪防涝、污染治理等项目。不过,在每个基建项目中,联邦出资在总费用中占比不超过20%。  形成鲜明对比的是,现阶段一些主要交通项目的工程款中一半资金来自政府;在一些高速公路建设项目中,联邦资金在总费用中占比高达80%。  另外1000亿美元中,大约500亿美元将用于交通、宽带网络、水利、垃圾处理、发电站等乡村工程建设;200亿美元用于“革新工程”,即不是单纯修缮现有设施,比如建造高速铁路隧道;其余300亿美元用于支持私营领域的基建项目获得更多贷款。  值得一提的是,川普的基建计划包括劳动力培训内容,即扩大学徒制适用范围,改变现有由联邦政府资助的高校半工半读项目。另外,这项计划要求接受联邦资金的各州必须接纳来自其他州、持有相关技工证书的工人参与项目建设。  【意见分裂】  “基础设施显然是我们经济运行的一个关键组成部分。许多美国人的成功有赖于我们历史上曾经享有的基础设施质量,”一名白宫高级官员说,“但是,现在的基础设施体系从根本上坏掉了。”  这名官员说,美国基础设施投资不足,审批流程过长,“以至于一些关键基建项目的钱都到位了,完工却需要十年时间”。  对川普的基建计划,美国社会呈现意见分裂。  美国全国制造商协会总裁杰伊·蒂蒙斯持肯定态度。他说,随着交通延误、断电、停水、断网等事故发生,“现代制造企业的能力受到质疑,就业也面临挑战”。如果这一计划付诸行动,制造企业承诺“美国一定会抓住此次机遇”。  而在国会众议院民主党领袖佩洛西看来,川普的计划无异于把投资基建的“负担转移给城市和各州”。  在一些环境保护团体看来,这项计划不乏漏洞。  美国自然资源保护协会工作人员谢莉·波蒂查认为这项计划是“灾难”。她说,川普的计划根本没有涉及“可以把美国带入21世纪”的新项目,更糟糕的是计划还缩减了基建项目的环保审核环节。  【前景堪忧】  川普上月末发表首次国情咨文时呼吁国会跨越党派分歧,支持他的基础设施投资计划。路透社推测,这项计划在国会面临重重阻碍。  比如,民主党人坚持认为,如此庞大的基建计划必然需要新的财政收入支撑,而这意味着联邦政府需要提高汽油税。  美国汽油税自1993年以来一直保持在每加仑18.4美分(约合每升4.8美分)。不过,由于通货膨胀和车辆燃油效率提升,以提高汽油税方式获得的税收与基建修缮费用需求相比,可谓杯水车薪。  历来强调财政预算平衡的共和党传统“财政鹰派”可能对这项计划提出质疑,比如,面临着赤字窘境的美国该从哪里“割肉”,进而为基建项目拨款。  根据国会9日凌晨通过的临时拨款法案,今后两年美国政府的开支将暴增近3000亿美元。同时,共和党主导的减税法案去年底生效。美国税收联合委员会的数据显示,税改将使联邦政府税收在今后10年内减少1.45万亿美元。  就上周通过的临时拨款法案,跨党派研究机构“争取制定负责的联邦预算委员会”预计,这项法案在今后10多年内会让美国财政赤字增加4200亿美元。

已被破坏的系统

数十年来,美国国会一直在乐此不疲地为未来集资,而不是为未来做出计划。美国交通部,从1993年以来一直都在依赖经费来源。因为国会的不作为,联邦汽油税已经冻结了23年,在此期间流失了40%的收入,并对燃油效率造成负面影响。

今天,联邦政府每年花费超过160亿美元在交通项目之上,但还是不能使美国基础设施进入一种良好复苏的状态。在奥巴马于去年12月签订五年交通计划之后,国会已经通过了将近40个短期计划,让联邦政府、地方政府、劳工和商业机构在联邦政府的支持下,在几个月之内计划各个项目。

事实上,美国的道路基础设施不甚完善,作为国会议员,在我的职业生涯中,我一直在在交通系统的创新和努力着,从1990年代开始,我就发起了波特兰自行车计划;现在,我正在加强短期旅行者的利益,让交通系统更好地造福他们。

新的挑战

自动驾驶带来的挑战,并不只那些在美国29个州工作的全职司机们,或者那些汽车销售、修理和保险业的百万个从业者们。除此之外,无人驾驶的发展将会让诸如市中心停车场和12英尺宽的停车槽变得多余,因为自动驾驶汽车只需要7英尺宽就可以自由行驶。而这些公共区域可以变成住宅、绿道、人民广场等。除非我们现在开始计划,否则我们将会付出代价。而如何计划,将是新的挑战。

同时,自动驾驶将会对联邦财政收入造成负面影响。随着自动驾驶技术的发展,道路上的自动驾驶汽车将会越来越多。而自动驾驶汽车对燃油税、停车费和交通费等方面的贡献可想而知,因此国家财政收入将会降低。而没有可靠的财政收入,从市议会到国会这样的政策制定者将不能计划相关的交通项目、建设新的基础设施,甚至不能维持现状。

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